Le conclave

Le terme conclave désigne l’assemblée des cardinaux venus du monde entier au Vatican pour élire un nouveau pape. La confidentialité absolue est une des règles du conclave. Les cardinaux prêtent serment de garder le secret sur l’ensemble de ce qui touche aux votes. Ils ne sortent pas de l’enceinte réservée à cet effet (chapelle Sixtine où ont lieu les votes et maison Sainte-Marthe où ils logent) d’où le terme latin con clave : sous clef. Ils sont tenus de s’abstenir de communication avec l’extérieur. Les récents conclaves furent rapides : une journée pour Jean Paul 1er, deux journées pour Jean Paul II. Il y a 2 scrutins le matin, 2 scrutins l’après-midi pour une élection aux 2/3 des voix. Une fumée blanche signale un vote concluant et les cloches de Saint-Pierre sonneront en même temps. Le conclave prend fin quand l’élu répond favorablement à ces deux question du doyen : « Acceptez vous votre élection canonique comme souverain pontife ? et « De quel nom voulez vous être appelé ? » Le conclave se déroule sous la direction du Saint Esprit et les cardinaux entrent en conclave en chantant le Veni Creator. Prions Le nous aussi pour cette élection et pour le prochain successeur de Saint Pierre qui fêtera Pâques avec nous le 31 mars.

Valentine de Chillaz