A quoi sert la préface ?

Si la préface d’un livre sert à le mettre en valeur il en est de même dans la célébration du mystère eucharistique. Par la Préface, le prêtre explique pourquoi il va rendre grâce à Dieu, en récapitulant les mystères du salut. Il nous invite à reconnaître ses bienfaits pour nous les hommes et pour notre salut. Le célébrant dit cette prière en notre nom, en ouverture à la grande prière eucharistique. Cela commence par un dialogue avec l’assemblée. A la demande d’élever notre cœur nous répondons que nous le tournons vers le Seigneur ! Lorsque nous sommes attentifs, ce dialogue nous met vraiment en état de recevoir non plus seulement la Parole mais aussi la Présence réelle. Le prêtre poursuit son explication par une phrase concise, variable selon le temps liturgique ou les circonstances. Par exemple lors d’une messe pour l’unité des chrétiens, il dira « Par le Christ, tu nous conduis à la connaissance de la vérité, nous appelant à devenir son corps grâce à la même foi et par un seul baptême. » La conclusion de la Préface invite à nous unir à la louange cosmique en chantant le Sanctus avec les anges et les saints du Ciel, rien moins que ceux-là qui chantent déjà la gloire de Dieu. Croyons et réjouissons-nous de leur présence invisible !

Caroline Monin